Hallo aus Österreich: Mittelalterliche Geschichte hautnah in der Festung Riegersburg und Erkundungen der Steiermark-Vulkanregion

Für mich einer der schönsten Plätze unserer Heimat

Jang Min Hee

 Mein Freund hat vor ein paar Wochen einen Überraschungstrip zu den echten mittelalterlichen Schätzen der Steiermark vorbereitet: die Riegersburg, eine prächtige Festung, die im 11. Jahrhundert im taktisch wichtigen Grenzgebiet des österreichischen Reiches erbaut wurde.

Die Steiermark ist eines der weniger bekannten österreichischen Bundesländer, die meisten Toluristen kennen die Regionen rund um die Hauptstadt Wien besser; Salzburg ("Sound of Music") und Tirol mit seinen hohen Bergen und der Hauptstadt Innsbruck. Die Steiermark ist zwar die zweitgrößte österreichische Bundesland mit der zweitgrößten Stadt des Landes (Graz), liegt jedoch größtenteils nicht auf dem Radar von Touristen.

Für mich ist es einer der schönsten Orte unserer Heimat:

Die Steiermark besteht aus acht bedeutenden Reisegebieten:
- die Dachstein-Tauern-Region, geprägt von hohen Bergen, fantastischem Snowboarden und anderen Outdoor-Abwechslungen.
- die attraktive Seelage des Salzkammerguts - Ausseerland.
- das Feriengebiet Murtal, ein dicht bewaldetes Gebiet mit vielen Aktiviangeboten im Freien.
- die Obersteiermark, eine weitere Bergregion mit der "Steirischen Wasserstraße", der "Steirischen Eisenstraße" und dem Hochschwab.
- Graz, Landeshauptstadt, UNESCO-Weltkulturerbe und europäische Kulturhauptstadt 2003.
- die Oststeiermark, ein faszinierendes Gebiet mit mittelgroßen Bergen, Österreichs größter Bergweide, Obstgärten, fruchtbarem Ackerland, Burgen und Klöstern.
- Thermenland Steiermark, eine Region mit sorgfältig sanften Hügeln, Weinbergen und uralten vulkanischen Aktivitäten, aus der erstklassige Fitness-Club-Resorts entstanden sind.
- Die südsteirische Weinregion und die Weststeiermark, wo sanft abfallende Hügel mit Weinbergen und die beliebten weißen Pferde, die für die Wiener Reitschule prädestiniert sind, in ein Gebiet einladen, das oft als "österreichische Toskana" bezeichnet wird.

Der heutige Standort, die Riegersburg, liegt direkt an der südlichen Grenze des Reisegebiets Oststeiermark, direkt neben dem Vulkangebiet des Thermenlandes. In Wahrheit ist die Festung selbst auf dem alten Vulkankegel eines längst erloschenen Vulkans errichtet. Wir begannen unsere Fahrt von Weiz durch das Raab-Tal und die ländliche Stadt Gleisdorf. Dort bogen wir von der bedeutenden Straße auf eine kleinere Nebenstraße ab, die uns durch schöne sanfte Hügel führte, von denen viele über Obstgärten und Weinberge verfügen.

Viele dieser kleinen Nebenstraßen sind Hauptradwege und viele der regionalen Winzer besitzen kleine ländliche Restaurants namens "Buschenschenken", deren Gartenterrassen Wanderer, Radfahrer und andere Reisende willkommen heißen, um Platz zu nehmen und steirische kulinarische Spezialitäten zu genießen und Wein. :) Wir stießen kaum auf Verkehr und an diesem schönen warmen Sommertag waren viele Radfahrer da draußen, um sich ausgedehnt zu bewegen und die Landschaft zu genießen.

Nach ungefähr 45 Minuten hatten wir unser Ziel erreicht: Ein Basaltfelsen, gekrönt von der wunderbaren Festung Riegersburg, lag direkt vor uns. Wir parkten das Fahrzeug in der Stadt am Fuße des Felsens und begannen unseren Aufstieg. Die schmale Straße ist nicht asphaltiert und besteht im Wesentlichen aus dunklem Vulkangestein, das viele schmale Rillen und Spurrillen aus jahrhundertelanger Nutzung durch Pferdekutschen aufweist. Wir traten durch das erste Tor ein, das eines von mehreren  war. Die Riegersburg hat sieben große Tore und elf Bastionen. Die Schutzmauer um die Festung ist herausragende drei Kilometer lang. Die Mischung dieser Merkmale machte die Festung zur wichtigsten Festung an der steirischen Grenze des österreichisch-ungarischen Reiches.

Als wir uns der Festung selbst näherten, gingen wir über zwei Wassergräben, die jeweils mit einer Zugbrücke ausgestattet waren, und der zweite innere Wassergraben enthielt tatsächlich noch Wasser. Wir befanden uns jetzt wirklich im Strukturkomplex der Festung und näherten uns durch einen großen Innenhof der Hauptstruktur.

Die taktische Bedeutung dieses Grenzgebiets wird im Kontext der Osmanischen Kriege zwischen der Habsburgermonarchie und dem Osmanischen Reich im 16. und 17. Jahrhundert deutlich. Insbesondere der Standort der Oststeiermark war häufig der Gefahr einer Invasion durch Streitkräfte aus dem Osten ausgesetzt. 1664 wurde im benachbarten Mogersdorf eine entscheidende Endschlacht ausgetragen, die den zweijährigen Krieg gegen die Türken beendete. Die Riegersburg selbst wurde nie erobert und als Ergebnis als "stärkste Hochburg des Christentums" bezeichnet. Sie gehörte zu einer ganzen Reihe von Grenzfestungen entlang der Grenze des Habsburgerreiches.

Wir gingen langsam zur Burg auf der geriffelten Straße, die von einer Zinnenmauer umgeben war, die es Scharfschützen ermöglichte, mögliche Eindringlinge anzugreifen, die sich der Festung näherten. Auf einem offenen Plateau unterhalb des echten Schlossgebäudes sind zahlreiche Gedenktafeln an einer Wand angebracht, die Hunderten von Soldaten aus den umliegenden Städten, die während des Zweiten Weltkriegs gefallen sind, ein Denkmal bieten. Jedes Dorf hatte seine eigene Plakette. Ein weiteres attraktives Tor führte uns zum letzten Teil des Ausflugs, der uns bis zur Festung führen würde. Am Fuße der Festung befindet sich das "Burgtaverne", ein Restaurant mit einer wunderschönen großen Außenterrasse, die einen herrlichen Blick auf die umliegende Landschaft bietet und mit österreichischer Standardküche anzieht.

Es war ein unvergleichliches Erlebnis - wir kommen gerne wieder!

 

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